Dès que cette fête fut finie

"Tandis que ce frère..."

Tandis que ce frère lui montrait les magnificences de cette maison de pénitence, un bruit se répandit qu'il était venu pour réformer toutes ces maisons. Aussitôt, il reçut des mémoires de chacune d'elles ; et les mémoires disaient tous en substance: Conservez-nous, et détruisez toutes les autres. A entendre leurs apologies, ces sociétés étaient toutes nécessaires. A entendre leurs accusations réciproques, elles méritaient toutes d'être anéanties. Il admirait comme il n'y en avait aucune d'elles qui, pour édifier l'univers, ne voulût en avoir l'empire. Alors il se présenta un petit homme qui était un demi-mage, et qui lui dit : "Je vois bien que l'oeuvre va s'accomplir : car Zerdust est revenu sur la terre ; les petites filles prophétisent, en se faisant donner des coups de pincettes par-devant et le fouet par derrière. Ainsi, nous vous demandons votre protection contre le grand-Lama.

Comment ! dit Babouc, contre ce pontife-roi qui réside au Thibet ?

Contre lui-même.

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